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Des ingrédients purs qui passent de la nature à votre assiette

La cuisine lapone est simple et sauvage, tout comme les paysages d’où elle provient. Les ingrédients frais de saison jouent un rôle majeur dans la préparation et la capacité à faire ressortir leurs saveurs originales est tenue en haute estime. À Rovaniemi, la cuisine lapone est aussi savoureuse dans un restaurant gastronomique qu’en plein air près d’un feu de camp.

Les restaurants et marchés de Rovaniemi offrent un monde de saveurs

La scène gastronomique naissante de Rovaniemi propose tous les types de restauration, depuis la cuisine raffinée jusqu’aux repas décontractés. Pour effectuer une excursion culinaire dans le monde des saveurs locales, le Lappi á la carte saisonnier et le RovaniemiMenu proposés dans plusieurs restaurants de la ville sont de bons points de départ.
Pour dénicher de délicieux souvenirs produits localement, rendez vous sur les marchés alimentaires saisonniers et dans les boutiques des centres commerciaux de Rovaniemi.

Les rennes : le bétail de la Laponie

L’élevage de rennes est un moyen de subsistance qui remonte à plusieurs siècles en Laponie et cet animal est un composant essentiel de la cuisine lapone. Le renne sauté servi avec des pommes de terre écrasées et des airelles fraîches ou de la configure d’airelles est le plat le plus classique, mais aucune partie de l’animal n’est jeté : la viande est servie sous forme de filets, viandes froides, viandes séchées, viandes hachées ou saucisses, pour ne citer que quelques exemples.
Au printemps, Rovaniemi organise le concours du meilleur cuisinier de renne (« Vuoden Porokokki »). Il attire des chefs de cuisine réputés de toute la Finlande qui souhaitent participer au concours et remporter le titre convoité.

Le gibier : préserver l'équilibre naturel

La faune abonde dans les forêts de Laponie et les espaces naturels autour de Rovaniemi ne sont pas différents. Ce que préfèrent les chasseurs est le gibier à plume, tel que le grand tétras, le lagopède et le tétras-lyre, et ils en font des mets exquis. Le gibier d’eau, représenté principalement par le canard colvert, est également populaire en période de chasse. Les rois de la forêts sont l’élan et l’ours. Les deux sont mangés, mais l’élan beaucoup plus que l’ours.
La chasse est réglementée en Finlande et repose sur le respect de la nature. Les chasseurs finlandais témoignent de leur responsabilité en respectant les règles.

Le poisson : pêché dans les rivières et les lacs

La Laponie est réputée pour la pureté de ses eaux et les quantités de poissons qu’elles contiennent. Cela en fait une destination populaire auprès des pêcheurs. Rovaniemi se trouve au confluent de deux rivières, l’Ounasjoki et la Kemijoki. Par conséquent, elle possède de longues traditions en matière de pêche. Des conseils sur la pêche sont dispensés aux visiteurs en été, ainsi que des conseils sur la pêche sur glace en hiver.
Le saumon, la truite, la sandre, le corégone blanc, l’omble chevalier, l’ombre commun et la petite marène sont quelques-uns des poissons que l’on trouve communément dans les assiettes dans le Nord. Le plat de poisson emblématique de la Laponie est la soupe de saumon, proposée dans plusieurs restaurants de Rovaniemi.

Les baies : les superaliments des forêts et des marais

À partir de la fin du mois de juillet et jusqu’en septembre, de nombreuses voitures sont stationnées sur le bord des routes autour de Rovaniemi et de toute la Laponie ; ce sont les locaux venus ramasser des baies dans les forêts et les marais. Le fruit du faux mûrier est le joyau des baies de Laponie, mais les myrtilles, les airelles et les canneberges sont toutes saines et recherchées.
Les baies sont non seulement consommées fraîches avec les plats principaux, mais également comme desserts, jus, confitures et sauces et, de nos jours, même pour faire de la liqueur. Les baies et les produits élaborés à partir des baies sont disponibles dans de nombreuses boutiques à Rovaniemi.

En accompagnement : les légumes racines

Le plat d’accompagnement le plus courant en Laponie est sans aucun doute la pomme de terre, qui peut être préparées de différentes façons. Certains seront surpris d’apprendre que la Laponie possède sa propre variété de pomme de terre, la pomme de terre amande de forme ovale. Parmi les autres légumes racines typiques utilisés comme plat d’accompagnement, citons les carottes et les navets. L’angélique que l’on trouve en Laponie est utilisée pour parfumer les tartes et les glaces.

Spécialités locales à Rovaniemi

La spécialité qu’il faut absolument manger lors d’un séjour à Rovaniemi est le dessert appelé « pain de fromage » (« leipäjuusto »), une sorte de fromage mou frit après avoir été préparé. Servi avec des fruits du faux mûrier ou de la confiture de ces fruits, c’est un dessert sain qui possède un goût sucré particulier. Certains l’appellent le fromage qui couine en raison du bruit qu’il fait lorsqu’on le mâche.
Un autre produit de base local est un pain plat en orge tendre appelé « rieska », que l’on mange en général avec du beurre. Plusieurs types de pâtisseries sucrées sont également caractéristiques de la Laponie, l’une des plus emblématiques étant le « kampanisu » qui signifie littéralement « scone en peigne » en raison de sa forme, qui ressemble à un peigne.