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Ingredientes puros de la naturaleza al plato

La cocina lapona es sencilla y vigorosa, al igual que los paisajes de donde nace. Los ingredientes frescos de temporada tienen un papel importante en la preparación, y se valora mucho el hecho de que se resalten sus sabores originales. En Rovaniemi, la comida lapona sabe igual de bien en un entorno elegante que en una fogata en medio de la nada.

Los restaurantes y los mercados de Rovaniemi ofrecen todo un mundo de sabores

Rovaniemi cuenta con un incipiente panorama de restaurantes que ofrece desde un servicio elegante hasta más informal. Para realizar excursiones culinarias al mundo de los sabores locales, el Lappi à la carte y el RovaniemiMenu de temporada disponibles en diversos restaurantes de la ciudad son buenos puntos de partida.
Para llevarse deliciosos productos locales de recuerdo, los mercados de alimentos de temporada y las tiendas de los centros comerciales de Rovaniemi son un buen lugar al cual acudir.

Reno: el ganado de Laponia

La cría de renos es una forma de subsistencia que se remonta varios siglos atrás en Laponia; y el animal es una parte esencial de la cocina lapona. El reno salteado servido con puré de patatas y arándanos rojos frescos o mermelada de arándanos rojos es el plato más tradicional, pero no hay ninguna parte del reno que se desaproveche: la carne se sirve en filetes, como embutido, curada, picada y en salchichas, solo por nombrar algunos ejemplos.
Cada primavera, Rovaniemi celebra el concurso del Mejor Cocinero de Reno del Año (“Vuoden Porokokki”), que atrae a chefs de renombre de toda Finlandia para que compitan por el preciado galardón.

Caza: mantener el equilibrio natural

Los bosques de Laponia están llenos de vida silvestre, como también lo están las áreas naturales que hay alrededor de Rovaniemi. Las aves de caza como el urogallo, el urogallo sauce y el urogallo negro son las favoritas de los cazadores y con ellas se elaboran platos deliciosos. Las aves acuáticas, la más habitual de las cuales es el ánade real, son igualmente apreciadas durante la temporada de caza. Los reyes de los bosques son el alce y el oso: ambos se comen, aunque el primero de forma más habitual que el segundo.
La caza en Finlandia está regulada y se basa en el respeto por la naturaleza, y los cazadores finlandeses asumen su responsabilidad mediante el cumplimiento de las normas.

Pescado: fresco de ríos y lagos

Laponia es famosa por la pureza de sus aguas y la cantidad de peces que nadan en ellas, por lo que es un destino popular entre los amantes de la pesca. Rovaniemi está situada en la confluencia de dos ríos, el Ounasjoki y el Kemijoki, de modo que cuenta con una larga tradición de pesca. En verano se organizan salidas de pesca para los visitantes, y en invierno excursiones de pesca en el hielo.
El salmón, la trucha, la lucioperca, el esturión blanco, el salvelino, el tímalo y el corégono blanco son algunos de los pescados que se encuentran más habitualmente en los platos del norte. El plato de pescado icónico de Laponia es la sopa de salmón, que se sirve en muchos de los restaurantes de Rovaniemi.

Bayas: los superalimentos de los bosques y los pantanos

Desde finales de julio hasta septiembre, pueden verse bastantes coches estacionados en los márgenes de las carreteras de los alrededores de Rovaniemi y Laponia; eso se debe a que los lugareños van a recolectar bayas en los bosques y pantanos. La mora ártica es la joya de la corona de las bayas de Laponia, pero el arándano azul (arándano del norte), el arándano rojo y el arándano agrio son todos ellos muy apreciados.
Además de comerlas frescas con platos principales y como postres, las bayas suelen utilizarse para hacer zumos, mermeladas y salsas, y actualmente incluso para hacer licores. Se pueden comprar bayas y productos derivados de las bayas en muchas tiendas de Rovaniemi.

Acompañamientos: hortalizas de raíz

El acompañamiento más habitual en Laponia es sin duda la patata, preparada de formas muy diversas. Sorprendentemente para algunos, Laponia dispone de su propia variedad de patata, la patata de almendra de forma ovalada. Otras hortalizas de raíz típicas utilizadas como acompañamiento son las zanahorias y los nabos. La angélica, una planta que se encuentra en Laponia, se utiliza para dar sabor a pasteles y helados.

Especialidades locales en Rovaniemi

Un plato ineludible en cualquier viaje a Rovaniemi es el postre conocido como “queso de pan” (“leipäjuusto”), un tipo de queso blando que se fríe tras una preparación inicial. Servido con moras árticas o mermelada de mora ártica, es un suculento postre con un característico sabor dulce. Algunos lo llaman queso rechinante, debido al ruido que produce cuando se mastica.
Otro alimento básico típico de la región es el pan de cebada sin levadura conocido como “rieska”, que habitualmente se come con mantequilla. También son típicos de Laponia diversos tipos de pastas dulces; una de las más conocidas es la “kampanisu”, que se traduce literalmente como “bollo peine” debido a su forma de peine.